La ministre japonaise des Jeux olympiques a jugé  “inconcevable” de reporter ou d’annuler les JO de Tokyo, alors que l’épidémie de nouveau coronavirus continue de soulever des questions sur le maintien de l’événement cet été. « Du point de vue des athlètes qui sont les acteurs principaux des Jeux de Tokyo, alors qu’ils se préparent pour cet événement qui n’arrive qu’une fois tous les quatre ans (…), c’est inconcevable d’annuler ou de reporter l’événement », a déclaré Seiko Hashimoto devant des parlementaires nippons.

Selon l’AFP, le ministre a toutefois reconnu que c’est au Comité international olympique (CIO) qu’il revient de prendre la décision finale sur les Jeux. « Nous pensons qu’il est important que le gouvernement donne une information correcte pour que le CIO puisse prendre une décision appropriée », a-t-elle ajouté. La rapide propagation du virus Covid-19, qui a déjà contaminé plus de 560 personnes et fait 12 morts au Japon, a créé un climat d’incertitude alors même que la préparation des Jeux (prévus du 24 juillet au 9 août) est dans sa phase finale.

Les déclarations de Mme Hashimoto interviennent alors qu’un membre du comité japonais d’organisation des Jeux, Haruyuki Takahashi, a estimé dans les colonnes du Wall Street Journal qu’un report d’un à deux ans des JO de Tokyo était réaliste s’ils ne pouvaient pas être maintenus cet été.